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2005 / 09 / 29 【中時電子報 】
馬跨種傳染 美爆犬流感  
國際新聞中心/綜合報導科學家指出,最近在美國東岸各州發生的犬流感是由H3N8馬流感病毒變種所引起,基因比對追蹤研究發現,由馬跨種傳染給狗的源頭至少可追溯到公元2000年或是更早之前。美國疾病管制局(CDC)指出,這種不尋常的跨種病毒傳染,雖然可能導致寵物致命,不過H3N8馬流感病毒發現40多年來從未有人類感染病例,民眾不需驚慌,相關專家正密切追蹤疫情發展。

生物系統追蹤及病毒基因分析結果顯示,這波犬流感是由一次H3N8流感病毒完整自馬跨種傳染給狗所引起,追蹤發現佛州的賽狗在2000年即已出現H3N8抗體。專家形容H3N8病毒由馬傳染給狗,並迅速發生狗相互傳染是「前所未見的情況」,由於跨種傳染病毒容易產生基因交換或變異,專家憂心可能因此產生能傳染人的新病毒。

美國這波犬流感是佛羅里達大學獸醫學院的克勞福去年首度在佛州賽狗身上發現的,現在疫情已蔓延到東岸11個州,流浪狗之家、寵物店與一般家犬都出現病例。克勞福說,成批養在室內的狗最容易相互感染,也可能隨狗出外活動而擴大傳染,人在接觸過帶源狗後也可能帶有病毒,再間接傳染給其他的狗。為避免疫情擴散,東岸許多賽狗場與犬舍已暫時關閉進行清潔消毒。流感病毒因表面蛋白質hemagglutinin與neuraminidase不同,而有不同的毒性與生命周期,美國的這波犬流感與亞洲最近的禽流感雖然都屬A型流感,但前者是由H3N8馬病毒引起,後者是由H5N1病毒所引起,前者未發現人感染病例,後者則自2003年以來已奪走超過60條人命。犬流感雖已在佛州部分賽狗場造成近10%的死亡率,但H3N8病毒也可在不致病情況下傳染給狗,顯示它不那麼致命。

美國疾病管制局流感部門的分子基因專家多尼斯博士已將該病毒的最新研究報告發表在《新科學家》專刊上。他說,H3N8流感病毒已在馬身上存在超過40年,但從未有人類感染該病毒的病例,人們目前沒有理由對此過度恐慌。他並表示,實驗室的研究也證實部分抗病毒藥物可控制這種病毒,且已有研究團隊在進行疫苗研發。

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